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耳机式监护仪可监测人体血管痉挛

  一种新的超声波设备可以更加容易地检测到潜在的危及生命的病状,在因爆炸冲击波造成的脑损伤的士兵中,以及从动脉瘤中存活过来的病人中,这种情况很常见。
  
  这种称为脑血管痉挛(cerebral vasospasm)的病状,发生在血管突然收缩的时候。其影响就像挤压花园中用于浇水的自来水软管:当血管中压力升高时,动脉的血流速度会加快,因此流向大脑的血液更少。该现象会在受伤后的几天后发生,目前可以用超声波检测到,使用超声波需要受过训练的技术人员找到相关的血管,并将超声波向某个特定位置发送。
  
  位于华盛顿贝尔维尤市(Bellevue,Washington)的理疗声能公司(PhysioSonics)已经研发出一种可以使检测过程自动化的监护仪,这种监护仪不需要技术员。该公司正在改装该产品使之用于军事方面,并希望可以将其用途扩展到检测颅内压力升高的潜在危险。
  
  该公司的监护仪由一个头戴式耳机组成,该耳机能够令一系列超声波通过大脑,并采用专有算法自动监测中脑动脉——这是为大脑供血的主要动脉之一。该监护仪能够将相关超声波束定位在该动脉上并测量其血液流量。耳机附带的一个仪器可以提供血液流量及峰值速度指标。
  
  “重点就是要给你一个变量”,就像心率监控器一样,该变量能够被读取,华盛顿大学(University of Washington)神经外科医生,同时也是公司共同创办人的米歇尔·卡利奥特(Michel Kliot)说。华盛顿大学是这一技术的发源地。
  
  11月,该公司收到了250万美元的军方拨款,用于改装该仪器用于监测士兵的血管痉挛。几乎一半的受过爆炸伤害的士兵存在血管痉挛。公司计划研发一个比商用版更为皮实耐用的版本,以用于战场之上。
  
  该设备也可以用于监测从动脉瘤破裂中存活下来的病人,这些人中很大一部分存在血管痉挛。对于这些病人,在他们几天的住院期中,技术员通常每天用超声波测量他们的血液流量一到两次。卡利奥特说,这种新的设备可以实现对高危病人的不间断监测,监测时间更长。“例如,将耳机戴在头上,在两周的时间里,实现频繁或不间断测量,”卡利奥特说。
  
  加州大学旧金山分校医学中心(University of California San Francisco Medical Center)重症监护室的神经学家尼莉莎·科(Nerissa Ko)说,该设备建立在被广为接受的诊断技术的基础上,并加入了自动化的创新。她说,如果该创新有效,该设备就能更加容易追踪监测血液流量,这是检测血管痉挛的最好方法。
  
  理疗声能公司的董事长兼首席执行官布拉德·哈洛(Brad Harlow)说,他们公司已经进行一项研究,对算法监测和技术人员监测的精确性进行比较,并准备在本月申请美国食品和药品管理局(U.S.Food and Drug Administration)的认证。
  
  该公司目前还正在研究一种使用相同技术来监测颅内血压的算法。目前,这种监测需要医生在头盖骨上钻一个小孔。但是,科警告说,尽管被超声波检测到的血流量变化可以代替直接的血压测量,但是目前仍不清楚,这种设备是否灵敏到可监测出细微的、预示着危险的变化。 返回上页
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